Животные        24 февраля 2014        249         3

Titanomyrma lubei — крупнейший из когда-либо существовавших на Земле муравьев

Titanomyrma lubei — самый большой муравей из когда-либо населявших Землю. Длина самца доходила до 5 см, а самки достигали 7 см. Гигант жил около 50 млн лет назад, в эпоху эоцена.

Биологи Брюс Арчибальд и Рольф Мэтьюс исследуют Titanomyrma lubei

Биологи Брюс Арчибальд и Рольф Мэтьюс исследуют Titanomyrma lubei

Впервые этот вид был обнаружен в 2011 году в штате Вайоминг (США) исследовательской группой в составе четырех ученых. Это были сотрудники Университета Саймона Фрэйзера Брюс Арчибальд (Bruce Archibald) и Рольф Мэтьюс (Rolf Mathewes), сотрудник канадского университета Брэндона Дэвид Гринвуд (David Greenwood), а также Кирк Джонсон (Kirk Johnson) из Денверский музея природы и науки (штат Колорадо). В смолах эоцена ученые обнаружили крылатую самку огромного муравья. Размера находки были чуть более 5 см.

50 млн лет назад на территории современного Вайоминга стоял жаркий, тропический климат — идеальное условие существования таких крупных муравьев.

Titanomyrma lubei на фоне колибри

Titanomyrma lubei на фоне колибри

Ученые полагают, что молодые самки и крылатые самцы покидали муравейник и спаривались в полете, при этом самцы погибали. После спаривания самки начинали искать место для основания муравейника. Во время поисков многие из них погибали, в том и самка представленная на фото. Она упала в озеро, после чего погрузилась на илистое дно и хорошо сохранилась до нашего времени. Четко видна структура крыльев и тела.

Земля во время эоценовой эпохи (50 млн лет назад)

Земля во время эоценовой эпохи (50 млн лет назад)

Ученые предполагают, что самые большие муравьи в мире возникли в Северной Европе, а благодаря своим крыльям, которые у самок доходили до 15 см, могли перелетать на другие континенты. Они перемещались с острова на остров за полярным кругом, где в то время росли субтропические леса и было множество островов.

Обсуждение: 3 комментария
  1. Наталья:

    Очень интересная находка, видимо климат на нашей планете был не такой как сейчас.

    Ответить
  2. Алла:

    Летающие гигантские муравьи. Прочитала это предложение — бред, какой-то. А ведь оказывается, на Земле и такое было.

    Ответить
  3. Виктория:

    В моей голове не укладывается, что огромные муравьи, перелетают с континента на континент. А за полярным кругом, царят тропические леса. Но так утверждают ученые. Главное, чтобы это были, не знаменитые своими бредовыми исследованиями, английские ученые.

    Ответить

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Получай свежие статьи на свою почту: